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Control de Legionela

El Control Efectivo de la Legionela Requiere un Efectivo Programa de Control de Biofilm

Los brotes de Enfermedad de Legionela, como el del Sur del Bronx, en agosto de 2015, resaltan la importancia de tener un  Programa de Control de Legionela efectivo.

La bacteria de la Legionela crece en los biofilms en sistemas de agua de edificios, donde están protegidas de la acción desinfectante de biocidas oxidantes y no-oxidantes.

La importancia del control de biofilm se resalta en el siguiente extracto de Biofilms:The Stronghold of Legionella Pneumophila por M. Adbel-Nour, C. Duncan, D.E. Low and C. Guyard (Toronto); Int. J. Mol. Sci. 2013, 14, 21660-21675.


La evidencia de décadas de investigación científica es muy clara. La Legionella pneumophila reside principalmente en los biofilms en sistemas de agua industriales y de edificaciones.

El artículo de Priscilla Declerck, Biofilms: the environmental playground of Legionella pneumophila (Society for Applied Microbiology and Blackwell Publishing Ltd, Environmental Microbiology, 12, 557-566) resume varios estudios de investigación involucrados en los mecanismos y factores que afectan el ciclo de vida de biofilm de la L.pneumophia.  Declerck nota:

Para leer más sobre la Legionela en biofilms vea “Replication of Legionella pneumophila in Biofilms of Water Distribution Pipes”, por Priscilla Declerck, Jonas Behets, Anca Margineanu, Vincent van Hoef, Brenda DeKeersmaecker, y Frans Ollevier. Investigación Microbiológica 164 (2009) 593-603.

¡Estos artículos ilustran que, para prestar control de Legionela efectivo, es absolutamente esencial que su programa de biocida controle de forma efectiva los biofilms!

El BCP 1015 (DTEA II®) de AMSA es un penetrante/dispersante de depósitos orgánicos probado en el campo, que ha sido usado con programas de biocidas oxidantes y no-oxidantes por más de 18 años, para proporcionar un efectivo Programa de Control de Biofilm en sistemas industriales de agua.
Visión general de la importancia del control de biofilm, y el uso efectivo de la química BCP

El BCP® 1015 ha sido utilizado de forma efectiva en la hiper-halogenación Wisconsin Emergency Protocol for Legionella cleanup and control, y puede usarse posteriormente para la limpieza y desinfección en un programa continuo de mantenimiento con biocidas, para controlar la formación de biofilm a través del sistema de enfriamiento.  Ver caso de estudio de Legionela.


Estándar ASHRAE 188-2015: Legionelosis: Manejo de Riesgos para Sistemas de Agua de Edificaciones

Un documento clave de  ASHRAE, que establece los requerimientos mínimos para el manejo de riesgo de Legionelosis para sistemas de agua de edificaciones, fue publicado en junio de 2015 (ANSI/ASHRAE 188-2015).  Muchas edificaciones gubernamentales y municipalidades preocupadas por el control de la Legionela están obligando a los gerentes a seguir los lineamientos definidos en este documento.


Cuatro importantes documentos citan la importancia del uso de un “dispersante” en conjunto con biocidas para la limpieza y control de la Legionela.
Instituto de Torres de Enfriamiento (CTI) WTB-148 (2008)
Lineamientos de Legionelosis: Mejores Prácticas para el Control de la Legionela

“La Legionela pneumophila crece dentro del biofilm, y dentro de la protozoo, que actúa como un escudo para la L. pneumophila, ante concentraciones de biocidas que de otro modo la matarían o inhibirían cuando se suspende libremente en el agua.”

“Procedimiento de Desinfección de Emergencia:

  1. Añada biocida suficiente para lograr 25 a 50 ppm de halógeno residual libre.
  2. Añada un biodispersante apropiado (y antiespuma si es necesario).
  3. Mantenga el halógeno residual libre a 10 ppm por 24 horas…
  4. Drene el sistema…
  5. Rellene el sistema y repita (el tratamiento)…
  6. Inspeccione luego del 2do drenaje.
  7. Si es evidente la existencia de un biofilmrepita el procedimiento.
  8. Cuando no es obvio un biofilm, limpie mecánicamente el llenado de la torre, los soportes de la torre, particiones de celdas, y sumidero.”
Manual Técnico de OSHA, Sección III Capítulo 7
Sección III, Capítulo 7 Enfermedad de Legionario

Limpie y desinfecte todo el sistema de enfriamiento, incluyendo los chillers anexos y/o tanques de almacenamiento (sumideros), siguiendo el “Protocolo de Emergencia de Wisconsin”, de la siguiente forma:

  1. Trate por “shock” el agua de la torre de enfriamiento a 50 ppm de cloro residual libre.
  2. Añada dispersante.
  3. Mantenga el cloro residual libre a 10 ppm por 24 horas.
  4. Drene el sistema.
  5. Rellene y repita los pasos “1” al “4.”.
  6. Inspeccione el sistema para evidencia visual de biofilm. Si la encuentra, repita los pasos “1” al “4.”.
Centros para Control de Enfermedades (CDC)
  1. Añada desinfectante que contenga cloro de rápida liberación en forma de pellet, granular, o líquida,… para lograr cloro residual libre inicial de 50 mg/L.
  2. Añada dispersante de forma simultánea, a o dentro de 15 minutos de añadir el desinfectante.
  3. Luego de añadir el desinfectante y dispersante, continúe circulando el agua a través del sistema. Añada cloro según sea necesario para mantener el FRC a > o = 10 mg/L por 24 horas.
  4. Drene el sistema, Rellene el sistema con agua, y repita el procedimiento.
Organización Mundial de la Salud (WHO)

Legionela y la Prevención de Legionelosis (2007)

  1. Biofilms – medidas de control
  2. Para facilitar la penetración de antimicróbicos en biofilms y sedimentos, se recomienda ampliamente el uso de un dispersante y/o detergente compatible y amigable con el medio ambiente.

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