Control de Legionela

El Control Efectivo de la Legionela Requiere un Efectivo Programa de Control de Biofilm

Los brotes de Enfermedad de Legionela, como el del Sur del Bronx, en agosto de 2015, resaltan la importancia de tener un  Programa de Control de Legionela efectivo.

La bacteria de la Legionela crece en los biofilms en sistemas de agua de edificios, donde están protegidas de la acción desinfectante de biocidas oxidantes y no-oxidantes.

La importancia del control de biofilm se resalta en el siguiente extracto de Biofilms:The Stronghold of Legionella Pneumophila por M. Adbel-Nour, C. Duncan, D.E. Low and C. Guyard (Toronto); Int. J. Mol. Sci. 2013, 14, 21660-21675.


La evidencia de décadas de investigación científica es muy clara. La Legionella pneumophila reside principalmente en los biofilms en sistemas de agua industriales y de edificaciones.

El artículo de Priscilla Declerck, Biofilms: the environmental playground of Legionella pneumophila (Society for Applied Microbiology and Blackwell Publishing Ltd, Environmental Microbiology, 12, 557-566) resume varios estudios de investigación involucrados en los mecanismos y factores que afectan el ciclo de vida de biofilm de la L.pneumophia.  Declerck nota:

Para leer más sobre la Legionela en biofilms vea “Replication of Legionella pneumophila in Biofilms of Water Distribution Pipes”, por Priscilla Declerck, Jonas Behets, Anca Margineanu, Vincent van Hoef, Brenda DeKeersmaecker, y Frans Ollevier. Investigación Microbiológica 164 (2009) 593-603.

¡Estos artículos ilustran que, para prestar control de Legionela efectivo, es absolutamente esencial que su programa de biocida controle de forma efectiva los biofilms!

El BCP 1015 (DTEA II®) de AMSA es un penetrante/dispersante de depósitos orgánicos probado en el campo, que ha sido usado con programas de biocidas oxidantes y no-oxidantes por más de 18 años, para proporcionar un efectivo Programa de Control de Biofilm en sistemas industriales de agua.
Visión general de la importancia del control de biofilm, y el uso efectivo de la química BCP

El BCP® 1015 ha sido utilizado de forma efectiva en la hiper-halogenación Wisconsin Emergency Protocol for Legionella cleanup and control, y puede usarse posteriormente para la limpieza y desinfección en un programa continuo de mantenimiento con biocidas, para controlar la formación de biofilm a través del sistema de enfriamiento.  Ver caso de estudio de Legionela.


Estándar ASHRAE 188-2015: Legionelosis: Manejo de Riesgos para Sistemas de Agua de Edificaciones

Un documento clave de  ASHRAE, que establece los requerimientos mínimos para el manejo de riesgo de Legionelosis para sistemas de agua de edificaciones, fue publicado en junio de 2015 (ANSI/ASHRAE 188-2015).  Muchas edificaciones gubernamentales y municipalidades preocupadas por el control de la Legionela están obligando a los gerentes a seguir los lineamientos definidos en este documento.


Cuatro importantes documentos citan la importancia del uso de un “dispersante” en conjunto con biocidas para la limpieza y control de la Legionela.
Instituto de Torres de Enfriamiento (CTI) WTB-148 (2008)
Lineamientos de Legionelosis: Mejores Prácticas para el Control de la Legionela

“La Legionela pneumophila crece dentro del biofilm, y dentro de la protozoo, que actúa como un escudo para la L. pneumophila, ante concentraciones de biocidas que de otro modo la matarían o inhibirían cuando se suspende libremente en el agua.”

“Procedimiento de Desinfección de Emergencia:

  1. Añada biocida suficiente para lograr 25 a 50 ppm de halógeno residual libre.
  2. Añada un biodispersante apropiado (y antiespuma si es necesario).
  3. Mantenga el halógeno residual libre a 10 ppm por 24 horas…
  4. Drene el sistema…
  5. Rellene el sistema y repita (el tratamiento)…
  6. Inspeccione luego del 2do drenaje.
  7. Si es evidente la existencia de un biofilmrepita el procedimiento.
  8. Cuando no es obvio un biofilm, limpie mecánicamente el llenado de la torre, los soportes de la torre, particiones de celdas, y sumidero.”
Manual Técnico de OSHA, Sección III Capítulo 7
Sección III, Capítulo 7 Enfermedad de Legionario

Limpie y desinfecte todo el sistema de enfriamiento, incluyendo los chillers anexos y/o tanques de almacenamiento (sumideros), siguiendo el “Protocolo de Emergencia de Wisconsin”, de la siguiente forma:

  1. Trate por “shock” el agua de la torre de enfriamiento a 50 ppm de cloro residual libre.
  2. Añada dispersante.
  3. Mantenga el cloro residual libre a 10 ppm por 24 horas.
  4. Drene el sistema.
  5. Rellene y repita los pasos “1” al “4.”.
  6. Inspeccione el sistema para evidencia visual de biofilm. Si la encuentra, repita los pasos “1” al “4.”.
Centros para Control de Enfermedades (CDC)
  1. Añada desinfectante que contenga cloro de rápida liberación en forma de pellet, granular, o líquida,… para lograr cloro residual libre inicial de 50 mg/L.
  2. Añada dispersante de forma simultánea, a o dentro de 15 minutos de añadir el desinfectante.
  3. Luego de añadir el desinfectante y dispersante, continúe circulando el agua a través del sistema. Añada cloro según sea necesario para mantener el FRC a > o = 10 mg/L por 24 horas.
  4. Drene el sistema, Rellene el sistema con agua, y repita el procedimiento.
Organización Mundial de la Salud (WHO)

Legionela y la Prevención de Legionelosis (2007)

  1. Biofilms – medidas de control
  2. Para facilitar la penetración de antimicróbicos en biofilms y sedimentos, se recomienda ampliamente el uso de un dispersante y/o detergente compatible y amigable con el medio ambiente.

Geotérmico

Los productos de la Serie BCP® 5000 ofrecen una solución a los problemas de depósitos de azufre, que usualmente se presentan en torres geotérmicas en plantas de generación eléctrica.

Los sistemas de energía geotérmica experimentan un número de singulares problemas operativos. Los fluidos producidos por los reservorios geotérmicos incluyen vapor, salmuera, y una variedad de gases no condensables (CO2, H2S, CH3, N2, etc.). En sistemas enfriados por agua, con condensadores de contacto directo, la contaminación con azufre elemental en el sistema de enfriamiento puede ser un problema significativo.

Fuente: http://www.energy.gov

Las imágenes abajo ilustran plantas geotérmicas de generación eléctrica con severos depósitos de azufre que causa frecuentes detenciones para su limpieza.  Estos severos depósitos de azufre disminuyen la eficiencia del sistema, resultando en una generación reducida de megavatios de la planta.

Acumulación de depósitos de azufre en líneas de flujo.
Los depósitos de azufre en los orificios de las boquillas en anillos de difusión causan pobre distribución de agua a través del llenado de las torres de enfriamiento.
El azufre se acumula en un llenado dañado, debajo de las boquillas de rocío contaminadas.
Depósitos de azufre en un sistema depurador a vapor de acero inoxidable.

Los depósitos de azufre en los condensadores de contacto directo reducen la eficiencia del proceso de condensación de vapor geotérmico.

Depósitos de azufre liberados de líneas de flujo (izquierda) y retirados de las boquillas de rocío (derecha) luego de aplicación química de la Serie BCP® 5000.

Los Productos BCP® 5000 (que contienen DTEA II®) son bien conocidos como penetrantes y dispersantes de depósitos orgánicos. En rigurosas pruebas en grandes plantas geotérmicas en México y las Filipinas, DTEA II® ha mostrado ser la única química efectiva para remover depósitos de azufre elemental duro preexistentes, y en prevenir la formación de nuevos depósitos de azufre elemental.

La Termografía Infrarroja muestra claramente mejor temperatura de mezcla caliente y fría en una torre de enfriamiento de una planta geotérmica de generación eléctrica, ubicada en México.

Comodidad de Agua de Enfriamiento

Los productos AMSA BCP® mantienen los sistemas de enfriamiento de agua de comodidad funcionando de forma eficiente

Los productos líquidos de las series BCP® 1000 y 2000 funcionan dentro de un completo programa de tratamiento químico, para mantener limpios los sistemas de enfriamiento de agua de comodidad que operan a su óptimo nivel de eficiencia de enfriamiento.  Usada en combinación con biocidas registrados, la química BCP® de AMSA controla los biofilms micróbicos y minimiza el riesgo de patógenos en los sistemas de enfriamiento.

Torre de enfriamiento antes de DTEA II®

Las torres de enfriamiento que proporcionan aire acondicionado a edificaciones requieren la programación regular de mantenimiento y limpieza.  De hecho, se han reportado brotes de Legionela en torres de enfriamiento que sirven a edificios industriales y comerciales.  Los productos líquidos BCP® de AMSA hacen de los programas de desinfección de torres de enfriamiento más efectivos.  El añadir BCP 1015BCP 2430, o BCP 2175 antes de dosificar con un biocida oxidante o no oxidante ayuda al biocida a penetrar el biofilm, y a desinfectar mejor las torres de enfriamiento durante procedimientos de limpieza.  Cuando los productos BCP de AMSA, en forma líquida o sólida, son usados regularmente en programas de tratamiento de mantenimiento de torres de enfriamiento, los mismos se mantienen limpios, y el control biológico se logra con mayor facilidad.

Torre de enfriamiento luego de limpieza con DTEA II®

Las tabletas DTEA II® son diseñadas específicamente para mantener sistemas de enfriamiento pequeños y medianos.  Estas tabletas son ideales para el tratamiento de sistemas en un plan mensual de servicio.  También son más convenientes que los químicos líquidos para el tratamiento de torres de enfriamiento colocadas en techos.

Los productos de las series líquidas 1000 y 2000 BCP® de AMSA son aptos para  limpiar torres de enfriamiento de confort contaminadas.  Las imágenes de antes y después a continuación resaltan una torre de enfriamiento de confort en Las Vegas, que fue limpiada con DTEA II® (BCP® 1015).

Las Tabletas de Liberación Lenta Líquidas BCP® y sólidas DTEA II® son soluciones perfectas para mantener torres de enfriamiento de confort pequeñas y de difícil acceso, como por ejemplo aquellas ubicadas sobre techos.

¡Las pequeñas torres de enfriamiento de confort en áreas de difícil acceso también necesitan mantenimiento!

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Procesar Agua de Enfriamiento

Las Grandes o Pequeñas Aplicaciones de Agua de Enfriamiento de Procesos son Perfectas para la Química BCP® de AMSA

Las series de productos BCP® 1000, 2000, y 3000 de AMSA han sido usadas con éxito para proporcionar penetración y dispersión de depósitos orgánicos, para limpiar y mantener superficies limpias en sistemas de enfriamiento de procesos grandes y pequeños. La química BCP® en formulaciones líquidas puede ser dosificada en bruto, bombeada semi-continuamente, o añadida en formulaciones de todo-en-un-barril. Las tabletas de liberación lenta DTEA II® proporcionan un tratamiento continuo para controlar contaminación, corrosión y escalas, en sistemas de tamaño pequeño o mediano.

El impacto del biofilm sobre la eficiencia del intercambio de calor es dramático. El siguiente extracto de “Influence of Fouling biofilm on Heat Transfer” explica claramente el impacto negativo de la biocontaminación sobre la eficiencia del intercambio de calor.

“El biofilm bacterial puede contaminar los equipos de intercambio de calor, especialmente luego de una fuga de proceso o introducción de nutrientes. El repentino aumento de nutrientes en un ambiente que antes tenía nutrientes limitados hará que las poblaciones bacterianas entren en una fase acelerada y logarítmica de crecimiento. Los biofilm que se desarrollan entonces interfieren con la eficiencia de la transferencia de calor. La Tabla 1 demuestra la conductividad térmica de una variedad de compuestos formadores de depósitos, comparado con biofilm. Un número bajo indica mayor resistencia a transferencia de calor (Characklis, W.J. y Marshall, K. C., Biofilms, John Wiley e Hijos, 1990, pp. 316.).”


Limpieza de Torre de Enfriamiento

Una Torre de Enfriamiento de 800 toneladas en una planta de detergentes se contaminó severamente. La temperatura de enfoque era de 4 veces sobre lo normal.

165 ppm de BCP® 2175 se aplicaron en una dosis en bruto en el sumidero. En 11 minutos, un técnico de campo tomó este video.

¡Para el final del segundo día del procedimiento de limpieza, las temperaturas de enfoque volvieron a lo normal, a 3.5 grados Fahrenheit!

Video de Torre de Enfriamiento tomado 11 minutos luego de que se dosificara BCP® 2175 en un sistema altamente contaminado.

Mantener un Chiller Limpio

Una planta de moldes de plástico por inyección en el Oeste Medio usaba pequeños chillers móviles para producir agua de enfriamiento a baja temperatura para enfriar el proceso de moldeado.

La formación de biofilm en las superficies de intercambio de calor dentro de los chillers causaba pobre enfriamiento, y conllevaba a serios problemas de producción.

Se dosificó BCP® 1015 a 12 ppm una vez por semana, junto con unas cuantas ppm de biocida. ¡El tiempo de inactividad debido a la contaminación del condensador fue eliminado!

Superficie de chiller cubierta con biofilm.
Superficie de chiller se mantiene limpia con BCP® 1015.